01 juin 2010

Le pétrole pourrait s'écouler jusqu'en août

Des ouvriers nettoient la plage, à Grand Isle, Louisiane, le 30
mai 2010.

REUTERS/Lee Celano

Des ouvriers nettoient la plage, à Grand Isle, Louisiane, le 30 mai 2010.

       

BP va forer des puits secondaires pour en finir avec la fuite de pétrole, qui souille le Glofe du Mexique. Mais il ne faut pas s'attendre à des résultats immédiats.

     

La marée noire dans le Golfe du Mexique est loin d'être terminée. Selon Carol Browner, la conseillère du président Obama pour les questions d'énergie et de changement climatique, il se pourrait en effet que du pétrole "continue à s'écouler de ce puits jusqu'en août et l'installation de puits secondaires". Ces puits sont censés atténuer la pression qui s'exerce sur le puits principal pour pouvoir le sceller définitivement et stopper l'écoulement de millions de litres de brut dans les eaux du golfe. Carol Browner a affirmé dimanche qu'il s'agissait de "la pire marée noire de l'histoire des Etats-Unis".

A voir aussi, notre diaporama: Marée noire, BP, Obama... des désastres à la pelle

De son côté, John Currie, un porte-parole de BP, a admis lors d'un entretien avec l'AFP lundi que "le forage de puits secondaires est la meilleure solution" pour en finir avec la fuite à l'origine de la marée noire. Les responsables de BP ont également indiqué que la mise en place du nouveau dispositif destiné à contenir la fuite pourrait prendre une semaine. D'après John. Currie, l'opération a peu de chances de commencer avant mercredi.

Au contraire de l'opération de cimentation, baptisée "top kill", qui a échoué samedi, le nouveau procédé ne vise pas à arrêter la fuite de brut, mais à la contenir. Les ingénieurs prévoient de sectionner les pipelines endommagés et d'y ajuster une sorte de chapeau en métal permettant de capturer le pétrole puis de le siphonner jusqu'à un navire en surface.

Mais le risque est réel que cette technique augmente, du moins temporairement, de 20% le volume de brut qui se déverse dans la mer. "Nous allons travailler à 1.500 mètres de profondeur avec des robots. Nous allons prendre notre temps et faire preuve d'une extrême précaution. A la fin de la semaine", l'installation devrait être en place, a annoncé sur CNN Bob Dudley, le directeur général de BP.

Selon Larry Crowder, professeur de biologie marine à la Duke University, si la fuite devait effectivement continuer à souiller le golfe du Mexique pendant deux mois, il est presque acquis que le pétrole serait happé par le "Loop Current", un courant qui forme une boucle dans le golfe puis s'échappe par le détroit de Floride en direction de l'Atlantique où il se transforme en Gulf Stream. Dès lors, il faudrait s'attendre à ce que les Keys, l'archipel à la pointe de la Floride qui forme la troisième barrière de corail du monde, soit touché par le pétrole.

Selon des estimations publiées par l'administration la semaine dernière, entre 72 millions et 113 millions de litres de brut se sont écoulés dans la mer depuis l'explosion de la plateforme Deepwater Horizon le 20 avril.

Posté par yannbenard à 14:00 - - Commentaires [0] - Permalien [#]

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